Volume - 12 : Issue - 3

Published : Jul. - Sep. 2013

Group : Personalities


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A  Tribute   to  my  great  teacher 
--  Prof. Dr. BALDEV  B. MATLANI

by Chandru Thakur

Dr. BALDEV B. MATLANI  - First ever Professor of Sindhi language in India

Qualifications :

Post  Graduate  in  Sindhi  from  Sindh  University

M.Phil  &  Ph.D.  from  University  of  Bombay

Academics :

Since 1974, Lecturer in Sindhi at Govt. College in Larkana Sindh.

Migrated  to  India  --  via  Attari  border  on  19th  August' 1977

Achievements :

Eight  Sindhi  &  English  Publications  &  Translations

Represented  Sindhi  Language  at  International  Level Los  Angeles, London, Toranto, Tokyo, St. Louis, Hongkong 

Received   more  than  5  prestigeous  awards  overseas.

Mr. Ranjit  Butani,  Managing  Editor  of  Sindhishaan  magazine  asked  me  to  write  an  article  on  Prof. Dr. BALDEV  B. MATLANI   --  the  Professor  for  my  Ph.D.  course.

I at once agreed to this proposal.  Yes  I  agreed  pronto  but  throughout  the  night  my  brain  was  abuzz  with  various  thoughts    &  ideas  about  the  subject !

I call Prof. Dr. Baldev B. Matlani as “B M Sahib”   or   “SAAEEN”.  He  is  such  a  great  personality  that  the  more  I  write  about  him,  the  less   will  it  be.

In  the  wee  hours  of  the  morning,  mentally  I  went  on  collating  data  chronologically.  However,  every  few  minutes  the  following  stanza   from  the  poem  ( about  Sindh )  of  renowned  poet  of  Sindh  --  TAJAL  BEWAS  --  came  to  my  mind  :

Sindh   Munhinjee   Amaan ,    Soonhun  Tunhinjeea   Mathaan ,
  Chhaa  Likhee ,  Chhaa  Likhaan ! ,   
Hiq   Kalam   Hikdo  Maan ,  --  Keenun  Pooro  Pawaan ,
Chhaa  Likhee ,  Chhaa  Likhaan !

سنڌ   منھنجي   امان  ـ   سونھن   تنھنجيءَ   مٿان  ـ
ڇا   لکي  ڇا   لکان !  ـ                                
  ھڪ   قلم   ھڪڙو   مان ـ    ڪيئن  پورو  پوان  !  
  ڇا   لکي  ڇا   لکان ! “.
In  the  morning,   my  crystallized   views  were  reduced  by  me  into  writing  --  &  this  article  is  the  result.

My  admission  to  M.A. (Sindhi),  Univ. of  Mumbai  :

One  day,  I  approached  him  for  admission  to  M.A. ( Sindhi ).

He  said  “Dada,  you  are  an  80 yrs. gentleman  --  what  test  shall  I  give  you  ?  --  write  about  4-5  lines  in  Sindhi  on  any  subject."

And  I  wrote,  two   BAITs   from  Shah  Jo  Risalo  as  under :

   1)         “ Waajhaaay   watan  khay  --   Jay  aun  hit  Muyaas
Ta  godh  Munhinjee  Soomra  --   Kij  Punwaharan  Paas.
Dij  Daadanay  Deho  Maan  --   Manjhaan  Waliriyun  Vaas
Muyaaee  Jeeyass  --  Jay  Wanjay  Madh  malir  day”


واجھائي  وَطَنَ  کي  ،  آئوُن  جي  ھِتِ  مُياسِ  ،

Sur No.14


Pg. 282

گورَ  مُنھنجيِ ،  سوُمِرا  !  ڪَجِ  پَنوَھارَنِ  پاسِ  ،


SJR by K B Advani

ڏِجِ  ڏاڏاڻي  ڏيهَ  جي  ،  مَنجھان  وَلَڙِيُنِ  واسِ  ،




مُيائيِ  جِياسِ  ،  جي  وَڃي  مَڙهُ  مَليِرَ  ڏي  .





  1. “ Kay  odaaee  door  --   Kay  door  bi  odaa  Supareen
    Kay  chadhan  na  chita  tay  belee  --  Kay  visaran   na  moor
    Jee-un   meihin   bujhe  poor  --  Tee-un   dil   varai   ko  dost  jo”

ڪي  اوڏائيِ  ڏوُرِ  ،  ڪي  ڏوُرِ  بہ  اوڏا  سُپِريِن  ،

Sur No.23




ڪي  سَنڀِرِجَنِ  نہ  ڪَڏھيِن  ،  ڪي  نہ  وِسِرَنِ  موُرِ  ،



SJR by K B Advani


جِئَن مينھِن ڪُنڍيِءَ  پوُرِ ، تِئَن  دوسِتَ  وَراڪو دِلِ سين.





B M  Sahib  was  highly  impressed  --  he  said  “ you  are  now  selected  --  you  are  my  Prize  Catch !” 

And  I  did  not  dis-appoint  him  --  [ I  passed  M.A. (Sindhi)  in  2012  at the age of  82 years   --   ranking  1st class 1st].  Incidentally, basically I am an Engineer.

Both  of  us  have  since  then  remained  friends  --  However,  I  treat  him  first   as  my  ‘Ustaad’  par  excellence  then a friend .

B M  Sahib  as  a  positive  thinker.
I  remember  an  incident  when  I  was  doing  my  M.A.  --  In  some  context,  I  told  him  “ Sir,  I  am  an  old  man  of  80 yrs.”

He  shot  back  --  “ Dada,  never  say  you  are  an  old  man  --  you  are  a  senior  man  of  experience  ‘ BUZRAG’.

B M  Sahib  &  his  Energy  Level.
He  is  thin  --  He  does  not  walk  but  he  ‘runs’  --  given  a  choice,  he  would  like  to  fly !

B M  Sahib  &  his  Family.
Until  the  recent  past,  he  lived  in  a  joint  family. He  worships  his  mother  --  he  calls  her  ‘Bhabhi’.  His  wife  ‘Hema’  is  an  M.Phil  graduate ,  his  elder  son  Vinod  is  an  Engineer  in  Glenmark  Pharma  company  &  his  second  son  Dhiraj  is  a  Computer  Engineer  working  in  ‘Accenture’  company.
He  has  two  brothers  --  Elder  brother ‘Prem’  a  Dictionary  of  Sindhi  Info.  &  his  younger  brother  ‘Manoharlal’  is  a  head  of  the  Dept  of  Sindhi  in  the  Univ. of  Mumbai.

B M  Sahib’s  Magnamity .
One  day  I  said  sorry  to  him  for  asking  him  a  question  re  my  M.A.  studies at  an  odd  hour.  And his impromptu answer was --
“ Dada,  you  can  ask  any  question  on  telephone  or  personally  in  office  or  home  at  any  time  of  the  day  or  night  -- 
The  doors  of  our  office  &  home  are  always  open  for  you.
How great gesture of his noble Professor !.

B M  Sahib’s  Personal  Qualities.
*  Sociable                          
*  Amiable  
*  Ever  Smiling 
*  Honest
*  Helping
*   Teacher  extra  ordinaire  with  Missionary  Zeal
*    B M  Sahib  is  also  the  man  who  smells  of  fragrance  of  Spring  --  as  Shah  Sahib  has  said  in  one  of  his  Baits  :
Maanhoon  mirayee  na  Suhina  --  Pakhee  Mirayee  in  hunja
Kanhin  Kanhin  Maanhoon  Manjh  --  Achay  booi   bahaar-jee.”

B M  Sahib  believes  in  philosophy   of  ‘KARMA’

B M  Sahib  believes  in  Spanish  saying   :
‘ dicho  y  hecho’  ( It  is  said  &  it  is  done ).

And   he  also  believes  in  Marathi  saying  :
Aaj,  Aataa  Aanee  Ithay  ( Today  --  Now  &  Here ).

B M  Sahib’s  Retirement.

He  retired  on  30th  September’ 2013.  We  all  will  miss  him  but  amongst  his  Ph.D.   students,  I  will  miss  him  the  most.  If  tears  roll  out  of  my  eyes,  I  will  console  myself  with  a  saying  --  “ Parting  must  always  be  pleasant”.  So  relax  ! 

Adios !    my  Professor  --  my  Guide &  my  friend.